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La tormenta, que ha dejado a millones sin luz, avanza hacia al este y alcanzará Nueva York y New Jersey

today02/16/2021 21

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Texas ha registrado apagones que han dejado sin suministro eléctrico al 30% del servicio y el presidente Joe Biden ha aprobado el envío de ayuda federal a través del DHS y FEMA para atender a los millones de afectados.


La tormenta de invierno que ha dejado al menos cinco muertos, millones de hogares sin electricidad y causado la cancelación de miles de vuelos, avanza hacia el noreste del país y tiene en alerta por heladas a PennsylvaniaNueva YorkNew Jersey, Massachusetts y Connecticut, a donde se prevé llegue entre el jueves y viernes de esta semana, de acuerdo con reportes de The Weather Channel.

El pronóstico para las primeras horas del martes era de precipitaciones, tanto de aguanieve como nevadas, desde el valle de Tennessee hasta los Grandes Lagos, en el norte del país. «La mayor cantidad de nieve caerá sobre el este de los Grandes Lagos y al norte de Nueva Inglaterra. Estos sitios alcanzarán fácilmente las seis pulgadas de nieve», indican los meteorólogos de weather.com. De acuerdo con Albert Martínez, meteorólogo de Univision Noticias, se espera que este fenómeno continúe hasta el jueves o viernes. «Para el fin de semana esperamos que se haya vuelto a condiciones normales», explicó.

El fenómeno ha alcanzado al menos a 25 estados y un área que va desde el sur fronterizo de Texas con México hasta el norte de Maine, en el límite con Canadá. Ha roto también récords de bajas temperaturas en todo el país, de acuerdo con el Servicio Nacional Meteorológico (NWS, en inglés).

Más de 50 millones de personas en todo el país vieron temperaturas bajo cero en estos días según un cálculo citado por Capital Weather Gang, de The Washington Post, basado en los datos del Servicio Nacional Meteorológico.

La página de monitoreo de tráfico aéreo Flight Aware indicó que este lunes se cancelaron 3,900 vuelos en territorio estadounidense y que para este martes ya hay otros 2,243 cancelados.

Muertes por hipotermia y accidentes

El clima invernal ha sido el causante de al menos cinco muertes en cuatro estados.

El domingo un niño de 10 años murió tras caer a un estanque en Tennessee cuando caminaba junto a su hermana de 6 años sobre la superficie congelada, según informaron los bomberos. La capa de hielo no era lo suficientemente gruesa y se fracturó con el peso de los niños. Un adulto logró rescatar a la niña.

El Departamento de Salud de Luisiana informó este lunes sobre el fallecimiento de un hombre de 50 años de la parroquia de Lafayette, que resbaló con el hielo y se golpeó fatalmente la cabeza contra el suelo.

Otras dos personas perecieron el lunes en accidentes de tráfico separados en Kentucky, uno en la Interestatal 64 y otro en la I-75, dijo por la tarde el Secretario de Transporte, Jim Gray.

En el condado de Harris, en Texas, un hombre de unos 60 años sin hogar fue encontrado muerto el lunes por la tarde después de la posible exposición a las bajas temperaturas, según la Oficina del Sheriff. Aparentemente se la había ofrecido trasladarlo a un refugio, pero rechazó la oferta.

Millones de hogares sin electricidad

Al menos 3.8 millones de hogares continuaban sin electricidad en Texas, el segundo estado más grande del país y el segundo con mayor población de hispanos, desde la madrugada del domingo hasta este lunes. El apagón ha afectado a casi un 30% (un 29.6% de los 12.8 millones de usuarios) del total de suministro de energía del estado y ha dejado sin luz a sus principales ciudades -Houston, Austin y Dallas-Fort Worth- pero también zonas rurales.

Los mecanismos de emergencia de Texas para funcionar en épocas de alta demanda de electricidad están preparados para enfrentar el verano, pero no el invierno, según explicó un analista del Concejo de Operaciones Eléctricas del estado, Dan Woodfin, al Texas Tribune. Esto causó que suministros de energía preparados para funcionar en altas temperaturas (como motores de energía eólica), se congelaron al enfrentar la demanda en un clima inusual, explicó. “La mayoría de las plantas que se quedaron sin energía durante la noche y esta mañana funcionan por fuentes de este tipo”, detalló”.

El meteorólogo Zachary Lawrence, de la Universidad de Colorado, explicó a la agencia AP las condiciones que han hecho que esta tormenta haya registrado temperaturas por debajo de lo normal.

¿QUÉ ES LO INUSUAL DE LA TORMENTA?

❄️ La tormenta invernal que ha impactado Estados Unidos durante este fin de semana es un fenómeno que «inició en Oregon, ha recorrido Utah, Nuevo México, finalmente Texas, Oklahoma, Arkansas y ahora está en Tennessee y rumbo al norte», explicó Albert Martínez, de Univision Noticias.

❄️ El fenómeno actual, explicó, se prevé que dure hasta el «jueves o viernes».

❄️ «No es la primera vez que tenemos una tormenta que recorre el país de costa a costa, lo que no es habitual es que se hayan registrado temperaturas tan bajas en lugares como Houston o Galveston [Texas]», comentó.

Pero no solo Texas ha sido afectado por los cortes de electricidad. De acuerdo con el sitio poweroutage.us, que funciona como un monitor independiente de acuerdo con el rastreo de las fuentes de energía, el 19% de Oregon, en la costa Pacífica, está sin electricidad. Los cortes han afectado también a más de 100,000 hogares en LouisianaVirginia y Mississippi.

Las tormentas de nieve continuaban este lunes en la costa del golfo de México en Texas y Louisiana, de acuerdo con USA Today.

Los gobernadores de Texas, Greg Abbott; Oklahoma, Kevin Stitt, y Arkansas, Asa Hutchinson, han activado ya a la Guardia Nacional para que ayuden en las tareas de socorro. La tormenta ha afectado el tráfico en la zona y ha causado accidentes de tránsito como el choque masivo registrado en el área de Dallas-Fort Worth la semana pasada, que dejó al menos seis muertos e involucró a cerca de 100 vehículos.

¿QUÉ ES EL VÓRTICE POLAR?
METEORÓLOGOS EXPLICAN LAS RAZONES DE LA INUSUAL TORMENTA

❄️ La atmósfera de la tierra es una capa gigante de aire que se mueve como un fluido, el vórtice polar altera las temperaturas y el clima. ¿Qué ha ocurrido este año? El meteorólogo Zachary Lawrence explica en una conversación publicada por AP.

❄️ «El cinco de enero, el vórtice polar quedó fuera de control por un evento llamado ‘calentamiento estratosférico repentino‘. Esto es el nombre técnico de variaciones de temperatura que debilitan el vórtice».

❄️ Este evento, en enero de 2021, «empujó al vórtice polar desde su posición normal sobre el Polo Norte hasta Europa y Siberia, casi separándolo varias veces en el proceso». Por tanto, temperaturas inusualmente altas en los últimos meses de 2020 en el Hemisferio Norte, provocaron que las corrientes salieran de control.

❄️ «Llamar ‘vórtice polar‘ a cualquier corriente de aire frío es incorrecto», continuó. Las variaciones «puede presagiar no solo un clima más frío, sino también uno más cálido [en otras partes del mundo o en verano]».

El presidente Joe Biden declaró el estado de emergencia en Texas y ordenó el envío de asistencia federal para hacer frente a la emergencia, que de acuerdo con las autoridades locales es similar a la que ha enfrentado la zona en casos de huracanes. La declaración permite al Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y a la Agencia de Manejo de Desastres (FEMA, en inglés) coordinar los esfuerzos para dar asistencia, equipo y recursos a aquellos afectados por la tormenta.

Fuente: Univision.com

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